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スペシャルトリップブログ

Thu 07
超フレンドリー(?)過ぎるペアクジラ
2008.08.07

_MG_70711.jpg

2日目、この日は新月。新月や満月になると、クジラたちがまったく、見つからないことが多い。しかし、超フレンドリー(またはアグレッシブ)なクジラに遭遇しているのも、新月や満月のときが多い。

僕とトニーがガイドを交代して、海に出る。最初は2隻とも昨日の親子がいた場所に、違うルートを辿って捜索しながら探す。しかし、残念ながら親子は見つからなかった。まあ、そういうこともある。

こちらのボートに乗船していたのは、今回でトンガのリピーター4度目の木村さんと、3度目の平田さんという女性二人。どちらもこれまでに、結構クジラと泳げた経験があるので、かなり良いクジラに会わせてあげないと、というプレッシャーも少し(本当に少しだけ)感じながらクジラを探す。

最初は多分、今年親離れしたばかりのような若い1頭のクジラが、船に興味を示しながら、ジグザグに泳ぐのにトライ。しかし、多少様子は見に来るものの、すぐに方向を変えて泳ぎ去ってしまう。水中ではその繰り返し。しかも、その海域は透明度が悪く、よほど接近できないと撮影は難しかった。

次に見つけてトライしたのが、3頭の群れ。しかし、こちらもあまり芳しくなくて、しばらくして諦めて、オンゴとトニーの船が向かった南の外洋側に向かう。途中で何度も無線で彼らに呼びかけたが、まったく返事がなかった。遠くてつながらないらしい。

クジラを探しながら外洋に向かうと、彼らの乗るプナの他に、2隻の船が集まっていた。トンガでは、1組のクジラに対して、船は1隻までと決められているので、様子がおかしい。何かよっぽどすごいクジラがいるのか、何か別の状況が発生しているのだとすぐに感じた。

もうすでに船上のオンゴが見えるくらいの距離だったので、無線で呼んでみる。すると、「今ペアのクジラがいて、トニーは海に入っている」とオンゴが返してきた。きっと、かなり良いクジラなのだろうと思ったのだが、それにしてもあの船の状況はどうなってるのだろう?

僕らはかなり順番を待たなければいけないのかもしれないな、と思ったのだが、オンゴとノーファが無線で何やら話して、次にクジラたちが近くにあがったら、僕らが入っていいということになった。

他についていた2隻の船は、遠ざかって行った。残ったのは、僕らの船2隻だけになった。海から上がってきたトニーに無線で聞くと、「かなり寄って来るから交代で海に入ろう」ということだった。

次にペアが浮上してきたときに、エントリーを試みる。すると、このペアは逃げるどころか、目の前で2頭でスパイホップして見せたり、向きを変えて、向かってきたりと、昨年のTBSの「世界ふしぎ発見」で放送された、アグレッシブなペア並みに接近してくる。特に寄って来る方が、メス。

昨年と同じ固体なのか、後で写真を見比べてみたが違う個体だった。違いは、昨年のペアは、ムナビレでこちらの身体に触ってこようとしていたが、今回の奴は、触る前によけるような感じだった。もちろん、こちらがよけていたというのもあるのだけど。

とにかく、間に挟まれそうになったり、方向を変えて、こちらに向かってきたりするのを見てると、ちょっとびびった。船の上からは、オンゴが「テールに気をつけろ!」と叫びながらも、指笛でクジラたちを煽っていた。まあ、指笛でクジラたちが興奮するかどうかは定かでは無いけど。

スパイホップしながら、トニーに接近するメスのクジラ。

_MG_70021.jpg

あまりに接近してくるので、さすがのトニーも慌てて後退。「う~ん、トニーが後退するなんて珍しい・・・写真撮っちゃお」パシャパシャ

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と笑って撮影していたら、かま首上げたまま、ぐいっと向きを変えてこちらに向かってきた。「おいおい、こっちかよ」と同じように逃げ腰になる僕。

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しばらく、2隻のボート全員で泳ぎ、オンゴの合図で皆、船に戻った。2日目にして、皆興奮状態のクジラとの遭遇となった。平田さんは、「10年間クジラと泳いでいて、今日が一番良かった」と感動していた。ということで、今日で、今週の仕事は終わったようなものだ。

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コメント(2)

去年のaggressive pair以来、ニンゲンに近づくのが流行ってるんじゃないですかね?
「ニンゲンってさ、普段は集ってくるくせに、こっちから近づくとビビって逃げるんだぜ~」とか(笑)
とにかく、ご無事で良かったです。

あっ!Chieさん、発見 (^^♪
ごぶさたで~す!

で!これ、すごいな~
いいな~いいな~
でも、こわいだろ~な~

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長くワープフィンを愛用している。クジラやバショウカジキ、シャークダイビングなどは黒の一番硬いワープを使用。イルカ、アシカなど、一緒に泳いだり、回転したりする場合には、少し柔らかめの白のワープを使用している。フィンソックスを使わず、素足で履くので、かなり足にフィットしないと激痛が走ることもあり、なかなか他のフィンに移行できない。 黒を使う理由は、様々で 1/スキューバダイビングの場合は、撮影時にどこかに足をかけたりする場合に汚れたり、傷がつきやすい。なので、白はすぐ汚れてしまうから黒を使用。 2/クジラやバショウカジキなどは、直線で横に泳ぐ場合が多いので堅めの黒を使用。 3/タイガーシャークやスリランカでは、黒いフィンを使用することを奨励しているために黒を使用。 などあるため、黒のフィンを使用する頻度が一番高い。 あとはブレードの長さが、個人的には撮影時にフィンが映り込みにくい長さという感じ。 以前は、フィンのパワーに負けないように、走り込んだり、色々とトレーニングもしていたが、最近は忙しさもあり、ほとんどトレーニングができていない。それに、年齢的にも当然脚力も落ちて来ているんじゃないかな〜と思うところもあった。 そんなとき、以前パラオのデイドリーム取材でお世話になったガイドの遠藤学さんから連絡をもらい、「越智さんには是非使ってみて欲しい」というので、使ってみたのが、このワープフィンの先端を遠藤さん自らがカットしたオリジナルフィン。 遠藤学オリジナル形状フィンとでも言えばいいのか。正直、カットした部分は手作り感満載で、決して綺麗とは言えない。しかし、実際に、タイロケでのダイビングや、その後の奄美でのホエールスイムでも使用してみたところ、これがかなり使いやすかった。 どこが違うのかというと、説明は、以下のブログから https://sandwave.jp/2017/04/5379/ つまり、自分が使用してもこの記事で書いてあることと同じ感覚になるということです。感覚というか、実際に、ブレが無くなり、より自然にスムーズにフィンキックができます。これ、遠藤さんがガイド現役時代に、すっごくお世話になったから言っているわけではありません。「良いものは使う、悪いものは使えない」昔からはっきり物を言ってしまう僕なので、いくらお世話になったからって、お愛想で「これは使えます!」とは言いません。だって、下手したら、命に関わることでもありますからね。 ということで、僕は、白のワープフィンも、この形状にしてもらおうと思っています。 それにこれはあくまで噂でしかないですが、この形状で評判が上がれば、この形状のニューワープフィンが作られる可能性もあるみたいです。あくまで噂ですけど。遠藤学オリジナル形状ワープフィンがプロトタイプのガンダムだとしたら、ジムが量産されるってことですね(古い)。 従来のワープフィンに、プラスカット代で5000円ほど必要になりますが、今までワープフィンを使っていて、少しブレが発生すると感じている皆さまは、是非、新宿のサンドウェーブで遠藤さんにフィンをカットしてもらってください。 僕以外にも、激流の海を潜るガイドの人たちの間でも徐々に噂になってきてる、ある意味「プロ」が認めるフィンになりつつあるのかもしれません。 そのうち、「お、あなたも遠藤学モデルですね。通ですね〜」って海でやり取りするようになるかもですね。 P.S. この記事を書いた直後に遠藤さんから白のワープフィンをカットしたものが送られて来ました。次のアシカスイムで使用してみたいと思います。

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世界中の海を自然環境をテーマに取材を続ける水中写真家。イルカと人の関係に興味を持ち、国内外の多くの海でイルカの撮影を行っている。
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