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イルカやクジラと泳ごう!INTO THE BLUE > スペシャルトリップ > スペシャルトリップブログ > 2017トンガ・ホエールスイムWeek7 今年一番の親子と25頭のヒートラン

スペシャルトリップブログ

Thu 28
2017トンガ・ホエールスイムWeek7 今年一番の親子と25頭のヒートラン
2017.09.28

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1日目 快晴、べた凪
越智(稲生)

SISIA島近海で、今年一番の親子(No45)と泳ぐ。母親は、水深5m~水面までに止まって、どんな方向から撮影しても全く微動だにしない。子クジラは、やんちゃな女の子。母くじらが気にしないからか、どんどん離れて行ったり、目の前で何度もブリーチングしたり。そんなだからか、子クジラのテール手前部分と左胸ビレにサメに噛まれた跡が付いていた。さすがに、あんまり遠くまで行ってしまうと母親が追いかけるのだけど、ほとんどの場合は、1時間近くずっと海中で撮影をしていられた。名前は、「シャークベイト」と命名。

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<背骨の部分と左胸ビレにサメに噛まれた跡がある、「シャークベイト」親子No45>

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2日目 快晴ベタ凪
越智(稲生)

この日も、「シャークベイト」親子(No45)を探そうと思っていたのだけど、すでに、AVA島とOTO島の間で、他のボートに見つけられていたので、すぐに順番待ちに並び5番目で泳げることになった。しかし、その間まだ時間があるので、他のクジラを探す。

MUOMUA島近くで、親子(No46)を発見。何度か入水する。止まってはいるけど、個体識別用の写真が撮影できる程度なので、他のボートに譲って、また他のクジラを探す。

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<親子No46>

サブマリンロックエリアで、また親子を発見するが、その頃には、シャークベイト親子(No45)と泳げることになったので、そちらに移動して親子と泳ぐ。

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<落ち着いて半水面を撮影したり、集合写真が撮影できるくらい、動かなかった親子クジラ>

3日目 快晴 北西の風強い
稲生

シンガーをHUNGA島の2nd bayで見つけて3回エントリー。1回めは10mくらいの浅瀬の白砂のところにいて綺麗だったけど、2回めからは30〜40mくらいの深場にいってしまって影がみえる感じ。

そのあとは、サブマリンロックまで行ったが、荒れてて引き返し、ノースベイも見にいったけどいなかったので、トンガシカまで戻った。複数の船が親子とエスコートの順番待ちをしていたので、トンガシカ付近の浅瀬でスノーケリングしながら待って、親子に2度入水。week6の2日目(30日目)に遭遇した親子No41だった。

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1度目の入水では、エスコートがすこし離れていたことと、人に興味を示した母親が、ゆっくりと泳いで去った。エキジットすると、ボートのエンジントラブルが起こっていて、帰ると言われたのだけど、こっちに来て!とみんなでクジラに念を送ってたら本当にボートのほうに親子が泳いできて、ボートは動かなかったけど、奇跡の2度目の入水ができた。

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4日目 快晴南東の風
越智(稲生)

出発してすぐに、MOUNU島の南のリーフで親子と泳ぐが、2日前に見た親子No46で、透明度が悪く、あまり撮影には向かないので、2回ほど泳いで、移動。

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<二日前に遭遇した、親子No46>

さらに南で、親子とヒートラン、親子とエスコートと泳いでいる2隻のボートに連絡してトライさせてもらう。親子とヒートランの方は、あまり泳げないので、止まっていないという親子とエスコートにトライ。ゆっくりと落ち着かせて、最初の一回でなんとか止まっているところを見ることができた。

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親子は落ち着きそうだったが、それにしても、エスコートがかなり神経質な感じ。でも、時間をかければどうにかなると思っていたところで、フィッシングボートが沈没したという連絡が入った。残念ではあるけど、人命救助は優先しなくてはいけないので、そちらに向かった。船はすでに沈んでいて、転覆し、船首だけが浮いていた。

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乗っていた人たちは小さいボートに救助されていて、沈んだ船にフロート(ドラム缶)をくくり付けて、港まで持って帰ったのが、夜中の12時。僕らのボートは、救助に向かい、曳航した船のゲストを乗せて、マリナーズケーブに寄って寄港。明日は良いことがありますように。

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5日目快晴、風弱い
越智(稲生)

朝7時30分から、昨日と同じエリアでのヒートランがまだ続いているというので、そちらに移動。透明度が悪いエリアではあったが、昨日救助のために、見に来ることができなかったので、透明度の良いエリアに移動してくれることを願って、このヒートランについて行くことにした。最初は、12~15頭くらいの数だったが、徐々にクジラの数が増えて来た。このヒートランについているボートの数も、最初は、6隻くらいだったが、一番多い時には、13隻が交互にエントリーしていた。それだけこのヒートランが撮影しやすかったということだ。

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願っていた通り、透明度の悪い内湾から、徐々に外洋へと移動していった。クジラの数も最大25頭くらいが一緒に泳いでいる時もあった。すでに良い親子には遭遇していたし、これだけの規模で、これだけ撮影しやすいヒートランはなかなか遭遇できないし、海も荒れていないので、可能な限り、このヒートランについて泳ぐことにした。外洋に出てどんどん島から離れて行くと、一隻減り、また一隻減りと、最初からヒートランについていて、最後まで残ったのは、2隻だけになった。こうなると、いちばん最後まで粘って、ヒートランを撮影し続けたいとスキッパーに伝えて、粘ってもらうこと5時間30分。

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過去最高の個体数は30頭くらいだったけど、今回は、個体数的には、2番目。しかし、泳げた時間で言えば、過去最高。おそらく、20回以上、エントリーして撮影を行なった。

最終日が、2017年度で一番の日になった。

week7に参加していただいた皆様、ありがとうございました。今年は、80人以上の方に参加していただきました。本当にありがとうございました〜

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2018年度のトンガ・ホエールスイムは、以下のスケジュールを予定しています。
ご興味のある方はお問い合わせください。
week1 2018年8月5日(日)〜8月12日(日)
week2 2018年8月12日(日)〜8月19日(日)
week3 2018年8月19日(日)〜8月26日(日)
week4 2018年8月26日(日)〜9月2日(日)
week5 2018年9月2日(日)〜9月9日(日)
week6 2018年9月9日(日)〜9月16日(日)
week7 2018年9月16日(日)〜9月23日(日)
week8 2018年9月23日(日)〜9月30日(日)


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長くワープフィンを愛用している。クジラやバショウカジキ、シャークダイビングなどは黒の一番硬いワープを使用。イルカ、アシカなど、一緒に泳いだり、回転したりする場合には、少し柔らかめの白のワープを使用している。フィンソックスを使わず、素足で履くので、かなり足にフィットしないと激痛が走ることもあり、なかなか他のフィンに移行できない。 黒を使う理由は、様々で 1/スキューバダイビングの場合は、撮影時にどこかに足をかけたりする場合に汚れたり、傷がつきやすい。なので、白はすぐ汚れてしまうから黒を使用。 2/クジラやバショウカジキなどは、直線で横に泳ぐ場合が多いので堅めの黒を使用。 3/タイガーシャークやスリランカでは、黒いフィンを使用することを奨励しているために黒を使用。 などあるため、黒のフィンを使用する頻度が一番高い。 あとはブレードの長さが、個人的には撮影時にフィンが映り込みにくい長さという感じ。 以前は、フィンのパワーに負けないように、走り込んだり、色々とトレーニングもしていたが、最近は忙しさもあり、ほとんどトレーニングができていない。それに、年齢的にも当然脚力も落ちて来ているんじゃないかな〜と思うところもあった。 そんなとき、以前パラオのデイドリーム取材でお世話になったガイドの遠藤学さんから連絡をもらい、「越智さんには是非使ってみて欲しい」というので、使ってみたのが、このワープフィンの先端を遠藤さん自らがカットしたオリジナルフィン。 遠藤学オリジナル形状フィンとでも言えばいいのか。正直、カットした部分は手作り感満載で、決して綺麗とは言えない。しかし、実際に、タイロケでのダイビングや、その後の奄美でのホエールスイムでも使用してみたところ、これがかなり使いやすかった。 どこが違うのかというと、説明は、以下のブログから https://sandwave.jp/2017/04/5379/ つまり、自分が使用してもこの記事で書いてあることと同じ感覚になるということです。感覚というか、実際に、ブレが無くなり、より自然にスムーズにフィンキックができます。これ、遠藤さんがガイド現役時代に、すっごくお世話になったから言っているわけではありません。「良いものは使う、悪いものは使えない」昔からはっきり物を言ってしまう僕なので、いくらお世話になったからって、お愛想で「これは使えます!」とは言いません。だって、下手したら、命に関わることでもありますからね。 ということで、僕は、白のワープフィンも、この形状にしてもらおうと思っています。 それにこれはあくまで噂でしかないですが、この形状で評判が上がれば、この形状のニューワープフィンが作られる可能性もあるみたいです。あくまで噂ですけど。遠藤学オリジナル形状ワープフィンがプロトタイプのガンダムだとしたら、ジムが量産されるってことですね(古い)。 従来のワープフィンに、プラスカット代で5000円ほど必要になりますが、今までワープフィンを使っていて、少しブレが発生すると感じている皆さまは、是非、新宿のサンドウェーブで遠藤さんにフィンをカットしてもらってください。 僕以外にも、激流の海を潜るガイドの人たちの間でも徐々に噂になってきてる、ある意味「プロ」が認めるフィンになりつつあるのかもしれません。 そのうち、「お、あなたも遠藤学モデルですね。通ですね〜」って海でやり取りするようになるかもですね。 P.S. この記事を書いた直後に遠藤さんから白のワープフィンをカットしたものが送られて来ました。次のアシカスイムで使用してみたいと思います。

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越智隆治プロフィール

世界中の海を自然環境をテーマに取材を続ける水中写真家。イルカと人の関係に興味を持ち、国内外の多くの海でイルカの撮影を行っている。
>>越智隆治プロフィール

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