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スペシャルトリップブログ

Tue 19
南アフリカ、野生動物たちの現状3、生息域を失ったヒョウ
2010.10.19

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マホロホロ鳥獣類リハビリテーションセンターでは、様々な事を教わった。ビッグ5に入る、ヒョウ。今回初めて目にすることができた。それだけ、個体数も少ないのだと思っていたのだけど、実際には、彼らヒョウの生息環境も、脅かされているというのだ。

ヒョウは、縄張り意識が強く、しかも一頭のヒョウが広範囲に縄張りを所有するために、四国ほどの規模を持つクルーガーナショナルパークでさえも、手狭になってきているというのだ。

子供を産んだ母親は、しばらくは子供を自分の縄張りで育てるが、成長してしまえば、自分の縄張りから追い出してしまう。行く宛の無くなったヒョウたちは、さらにその外側に自分の縄張りを作っていくわけだ。

しかし、ナショナルパーク内では、すでに限界に達しているのだという。中に縄張りを作れなかったヒョウたちは、当然の事ながら、フェンスで仕切られた内側から、人間の生息域である、外側へと出て行かざるおえない。ナショナルパークの外側にあるのは、その多くが、牧場であったり、プライベートサファリなどのリゾートだ。

必然的に、牧場の家畜を襲ったり、プライベートサファリにいる草食動物を襲ったりして生きながらえるしか方法が無い。そのために、害獣と見なされて殺害されてしまう。

保護されて、野生動物の個体数が増えすぎたことが原因とは言っていたものの、実際には、やはり野生動物の生息域を、ナショナルパークなどの限定されたエリアに閉じ込めざるおえなくなった事が大きな原因であることは間違いない。

フェンスで区切られる事の無い海の哺乳類に対しては、あまり感じる事の無い生息域の限界。南アフリカに来る度に、色々と考えさせられる。しかし、海では感じられないとは言いながらも、やはり特別な種だけを保護し続ければ、早かれ遅かれ、同じような問題が、目の前に立ちはだかり、関わった人々は、その矛盾に苦悩する日が来るのではないのだろうか。

そのときに良かれと思っていた行為が、時を経ることでさらに大きな弊害を引き起こしてしまっていることを、一体誰が想像しえるだろうか。かと言って、何が正しい答えなのかは、自分自信、見つけることはできないでいるのだけど。

Tue 19
南アフリカ、野生動物たちの現状2。サイの角に毒を盛る
2010.10.19

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こんな話を聞いた。今、サイの密猟が頻繁に行なわれていることが、問題になっている。狙いは、サイの角。ある国の人々に珍重され、高く取引されることから、以前の象牙に変わって、サイの角を求めて、密猟者がクルーガーナショナルパーク内や、近隣のプライベートサファリにも侵入してくるのだという。

その対策として、あるプライベートサファリのオーナーが、サイの角に注射器で猛毒を混入したのだそうだ。そんな事してサイは大丈夫なのかと心配したが、サイの角は、人間の髪の毛と同じものが固くまとまったものなので、サイの身体には、影響は無いのだという。

それでは、何のために毒を混入するのかというと、密猟者、毒の混入された角を購入した人が、なんらかの理由で、その角に混入された、毒を鼻から吸い込むことで、重体、あるいは死に至る可能性もあるのだという。

実際に、毒を混入した角を購入した人が、この毒にやられて重体になったそうだ。そのことがニュースとして伝わり、「毒の入った角がある」ということで、裏取引されている角の値段が暴落したそうだ。そんな事をしなければ、密猟を防げない現状。サイの角は、アフリカ黒人の一般年収の3年〜5年分に相当するのだと言われれば、密猟が絶えないのも納得がいく。

これが、密猟対策に効果があるとして、同じように毒を混入する手段を取る人が増えてきていると聞いた。密猟は良くない。しかし、それを購入した人間が重体になってしまうような毒を混入するというのは、人道的にどうなんだろうかと疑問に感じた。

この事を教えてくれた、ガイドは、「密猟防止対策の一つとして、自分は有りだと思う」と言っていた。

数日後、マホロホロ鳥獣リハビリテーションセンターに、様々な原因で傷付いたり、親が死んでしまった動物の子供を保護している状況を見学に行った。ここにいる多くが、もう野生には戻すことが不可能な生き物たちだ。そのかわりに、この場所を訪れた人たちに、今の野生動物たちの置かれた現状を知ってもらう教育プログラムの担い手として、そこに存在している。

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「生後11ヶ月のクロサイの赤ちゃんがいるよ」と聞かされていた。シロサイは何度も見たことがあるけど、クロサイは初めてだった。しかも、かなり慣れているという。センターのスタッフの後について、ちょこちょこと姿を見せたクロサイの赤ちゃんは、本当に可愛かった。体重はすでに200キロ近くだと言われたけど、皆が「連れて帰りたい〜」と口に出すくらいに。

しかし、この子の母親も、密猟者に殺されて、この子一人が保護されて、ここに連れてこられたのだと聞いた。

Tue 19
南アフリカから帰国。野生動物たちの現状1
2010.10.19

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一昨日、南アフリカから帰国した。今回は、天気はイマイチだったけど、ビッグ5と呼ばれる、ライオン、ゾウ、サイ、ヒョウ、バッファローの全てを見ることができた。

海の生物とは比較にならないくらい、陸上の動物たちの生息環境の激変は、深刻だ。海の生物は、自分たちの生息域が限定されてしまったわけではない。しかし、200〜300年前、アフリカ全域を自由に移動していた野生動物たちは、今この図の緑の部分に閉じ込められてしまっている。

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緑の部分は、国立公園等の野生動物保護区域。僕たちが訪れたクルーガーナショナルパークは、日本の四国と同じ大きさ。日本人にとって、単純に考えれば、それだけ広大な国立公園であれば、多くの野生動物が生息していけるだけの規模ではないかと思うだろう。

しかし、この広大なエリアでさえ、まともに生息できるアフリカゾウの個体数は、およそ8000頭と考えられている。

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それ以上多くなると,自分たちの食事のために、国立公園内の木々をなぎ倒してしまい、他の野生動物が生息できなくなってしまうのだという。昔は、象牙が密猟者に狙われて、多くのアフリカゾウが殺された。そのために、個体数が激減し、ゾウだけを過度なまでに保護してしまったために、今では、アフリカゾウの数が増えすぎてしまい、クルーガーナショナルパークでのゾウの個体数は、12000頭を越えてしまった。

そのために、4000頭のゾウを間引かなければいけなくなっているのだそうだ。公園周辺にある、プライベートサファリへ無料でゾウを譲り渡したりしているものの、プライベートサファリでも、ゾウによる樹木の被害を懸念して、それほど多くを受け入れてはくれない。結局は、間引くという選択肢を選ばざるおえないのだろうか。

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この鳥の名前はグランドホーンビル。絶滅の危機にある鳥だ。個体数が激減している理由はいくつかあるのだが、その一つには、ゾウの個体数の増加が上げられている。この鳥は、大きな木のほこらのようなところに卵を産む。しかし、ゾウの増加によって、そいうう大きな木でさえ、なぎ倒されて、生息環境を奪われていることもその理由の一つに上げられている。

インパラやウォーターバックといったアンテロープ系の動物が増え過ぎてしまった場合には、ハンティングすることで、数の調整を行なっているにも関わらず、ゾウの数をそのような方法で間引くと、世界中の世論が注目し、反対することも、問題になっている。ある特定の野生動物だけを過度に保護した結果、他の野生動物の生息環境を破壊し、絶滅に追いやっているわけだ。

クルーガーナショナルパークは、年々整備されて、一般の観光客が気軽に野生動物の生息地に足を運べるようになってきている。ディズニーランドに家族で遊びに行くような感覚に等しくなっているようにも感じた。気軽に野生動物を身近に体感することができるようになった事は、果たして、良いことなのだろうかと疑問に感じたりもした。

気軽に野生動物との交流が楽しめている現状の裏側では、多くの矛盾や問題が発生していることも、知っておくべきではないか。ただ、野生動物を見て感動し、写真を撮影して喜んでいるだけでは、済まされない現状があることを。。。個人的は、そう強く感じさせられた南アフリカ訪問だった。

Sat 09
南アフリカへ出発します。
2010.10.09

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今日、南アフリカへ出発。車から降りて、徒歩で野生動物に接近するので、スリル満点?です。。。。

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Sat 18
2010年トンガ、ホエールスイミング31日目、最終日に最高の親子
2010.09.18

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9月17日(金)晴れ時々曇り。風は少しおさまる。

今日、9月18日に帰国なので、内容は後で、アップします。

色々あったけど、最後の最後に、最高の親子に遭遇して帰国です。

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2017.08.04
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御蔵島。今シーズン最後の追加日程のご連絡です。新たに3日程を追加しました。 今満席のところも、空席が出たら、ご報告します。どこかで、僕も参加するかもしれません。 ■6月30日(金)~7月2日(日):満席 終了 ■7月7日(金)~7月9日(日):満席 終了 ■7月14日(金)〜7月16日(日):満席 終了 ■8月25日(金)〜8月27日(日):満席 ■9月1日 (金)〜9月3日(日):満席 ■9月8日(金)〜9月10日(日):満席 ■9月22日(金)〜9月24日(日):満席 ■10月20日(金) 〜10月22日(日):新スケジュール ■10月27日(金)〜10月29日(日):残席2 ■11月3日(金)〜11月5日(日):新スケジュール ■11月10日(金)〜11月12日(日):新スケジュール 今後も新たなスケジュールが入りましたら、随時ご報告します。 参加申し込みのお問い合わせは、Underwater.jpまで。

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INTO THE BLUE では、写真家・越智隆治 が、バハマ、トンガ、フロリダ、マーシャル 、 タイ、フィリピン、南アフリカなどなど、取 材で訪れた各国での体験談や変り種情 報などを、写真や動画と一緒にブログ形 式でつづっています。

越智隆治プロフィール

世界中の海を自然環境をテーマに取材を続ける水中写真家。イルカと人の関係に興味を持ち、国内外の多くの海でイルカの撮影を行っている。
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