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スペシャルトリップブログ

Tue 19
南アフリカから帰国。野生動物たちの現状1
2010.10.19

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一昨日、南アフリカから帰国した。今回は、天気はイマイチだったけど、ビッグ5と呼ばれる、ライオン、ゾウ、サイ、ヒョウ、バッファローの全てを見ることができた。

海の生物とは比較にならないくらい、陸上の動物たちの生息環境の激変は、深刻だ。海の生物は、自分たちの生息域が限定されてしまったわけではない。しかし、200〜300年前、アフリカ全域を自由に移動していた野生動物たちは、今この図の緑の部分に閉じ込められてしまっている。

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緑の部分は、国立公園等の野生動物保護区域。僕たちが訪れたクルーガーナショナルパークは、日本の四国と同じ大きさ。日本人にとって、単純に考えれば、それだけ広大な国立公園であれば、多くの野生動物が生息していけるだけの規模ではないかと思うだろう。

しかし、この広大なエリアでさえ、まともに生息できるアフリカゾウの個体数は、およそ8000頭と考えられている。

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それ以上多くなると,自分たちの食事のために、国立公園内の木々をなぎ倒してしまい、他の野生動物が生息できなくなってしまうのだという。昔は、象牙が密猟者に狙われて、多くのアフリカゾウが殺された。そのために、個体数が激減し、ゾウだけを過度なまでに保護してしまったために、今では、アフリカゾウの数が増えすぎてしまい、クルーガーナショナルパークでのゾウの個体数は、12000頭を越えてしまった。

そのために、4000頭のゾウを間引かなければいけなくなっているのだそうだ。公園周辺にある、プライベートサファリへ無料でゾウを譲り渡したりしているものの、プライベートサファリでも、ゾウによる樹木の被害を懸念して、それほど多くを受け入れてはくれない。結局は、間引くという選択肢を選ばざるおえないのだろうか。

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この鳥の名前はグランドホーンビル。絶滅の危機にある鳥だ。個体数が激減している理由はいくつかあるのだが、その一つには、ゾウの個体数の増加が上げられている。この鳥は、大きな木のほこらのようなところに卵を産む。しかし、ゾウの増加によって、そいうう大きな木でさえ、なぎ倒されて、生息環境を奪われていることもその理由の一つに上げられている。

インパラやウォーターバックといったアンテロープ系の動物が増え過ぎてしまった場合には、ハンティングすることで、数の調整を行なっているにも関わらず、ゾウの数をそのような方法で間引くと、世界中の世論が注目し、反対することも、問題になっている。ある特定の野生動物だけを過度に保護した結果、他の野生動物の生息環境を破壊し、絶滅に追いやっているわけだ。

クルーガーナショナルパークは、年々整備されて、一般の観光客が気軽に野生動物の生息地に足を運べるようになってきている。ディズニーランドに家族で遊びに行くような感覚に等しくなっているようにも感じた。気軽に野生動物を身近に体感することができるようになった事は、果たして、良いことなのだろうかと疑問に感じたりもした。

気軽に野生動物との交流が楽しめている現状の裏側では、多くの矛盾や問題が発生していることも、知っておくべきではないか。ただ、野生動物を見て感動し、写真を撮影して喜んでいるだけでは、済まされない現状があることを。。。個人的は、そう強く感じさせられた南アフリカ訪問だった。

Sat 09
南アフリカへ出発します。
2010.10.09

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今日、南アフリカへ出発。車から降りて、徒歩で野生動物に接近するので、スリル満点?です。。。。

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Sat 18
2010年トンガ、ホエールスイミング31日目、最終日に最高の親子
2010.09.18

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9月17日(金)晴れ時々曇り。風は少しおさまる。

今日、9月18日に帰国なので、内容は後で、アップします。

色々あったけど、最後の最後に、最高の親子に遭遇して帰国です。

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Fri 17
2010年トンガ、ホエールスイミング30日目、トンガの子どもたちへ
2010.09.17

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9月16日(木曜日)、晴れ、風は相変わらず強い。この日はトニーとエミさんがガイドで海に出て、僕は陸に残った。この日は全員がシンガーや親子を見れたそうだ。これで、3日間連続で全員が水中でクジラと遭遇している。

夜は、チャイニーズレストランで食事。海外青年協力隊のヒコさんとアイさんも誘って、11人で食事をし、他愛も無い話で盛り上がった。

帰り際、二人に、後半の人たちが持ってきてくれた、トンガの離島の子供たちに渡して欲しいギフトを手渡した。

昨年までは、消しゴム付きの鉛筆だったけど、今年はノンジャパニーズの人が持ってきてくれた、老人用の老眼鏡や筆箱セットなどの他、後半の人に、歯ブラシが足りていないというメール連絡をしていたら、沢山の歯ブラシを持ってきてくれた人がいた。
毎回、自分の荷物だけでさえ、重量オーバーになってしまって大変なのに、本当にほとんど全員のゲストの人たちが、毎年のように持ってきてくれる。出発前に連絡が無いと、「今年は持っていかなくていいの?」と逆に連絡をくれるリピーターの人も多い。

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小さな事かもしれないけど、訪れる島やその人々に対しての感謝を忘れないでいてくれる、その気持ちが嬉しい。皆さん、本当にありがとうございました。子どもたちに手渡される報告は、今年は、歯科衛生士のアイさんが、歯科検診で離島を訪れる時にしてくれる予定です。

Thu 16
2010年トンガ、ホエールスイミング29日目、オンゴの命日、子クジラの身体にロープが。。
2010.09.16

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9月15日、この日も快晴、しかしやはり風は強い。風は強いけど、昨日もかなり内海で親子の発見がされていたので、そんなに気にはならなかった。今日は、僕がフルーク、エミさんがプナで海に出る。この日、NZ航空からは、皆の荷物が昨晩の国際線でトンガタプに届いていて、この日の午後、ヴァヴァウに到着する国内線で全部届けるという連絡が入ってほっとしていた。

案の定、早速先に出ていたスパイホップが,昨日トニーたちがPONGI PONGIと泳いだエリアでクジラについているようだった。そちらは後から来るエミさんに任せて、僕らはPOTOと泳いだエリアへ向かった。しかし、船はまったく見当たらない。しばらくはそのエリアでクジラを探したけど、親子クジラを見つけることはできなかった。

携帯でエミさんにその旨を伝えると、エミさんの方はスパイホップの後に親子を譲ってもらうので、そこで待つということだった。僕らは、南のリーフから、サブマリンロックに向かって移動を続けた。しかし、まったくクジラが見当たらない。

再度エミさんに連絡を入れると、すでにプナを含めて、3隻が順番待ちをしているとのこと。来るなら早い方がいいというので、ノアに相談してみると、無線で聞いている限りでは、その他にも2隻が順番待ちを依頼しているらしかったので、もうそのクジラと泳ぐのは諦めて、他のクジラを探すことにした。

荒れているサブマリンロック付近で親子を発見した。しかし、様子がおかしい。とにかくかなり僕らが接近するのを嫌がっているのがわかる。わかるのだけど、その逃げ方が,普通とはかなり違う。嫌な場合、どんどんと離れて行くのに、この親子は、同じ場所にこだわっているのか、とにかく,同じエリアで右往左往している。それに、ほとんど潜ることがなくて、かなり浅いところを移動しているようだった。それでも、海が荒れているので、すぐに見失った。

近づいて入水すると、あっと言う間に姿を消すので、なかなか水中で姿を確認できなかった。望みが無さそうなのと、無線で近くの船が別の親子を発見したと連絡が入って来たので、あと1回で諦めてそちらに向かおうということになった。

そして、最後のトライで僕一人だけでエントリーしてみた。今度は少し船は離していたからか、親子クジラがあまり動いていなかった。しかし、なんだか変だ。長いロープが彼らの後ろに流れていた。その先を目でたどると、子クジラの頭にロープが絡まっていた。あまりに長いので、僕はもしかしたら、とどくかしれないと思って、ダッシュで泳いだのだけど、僕に気づいた親子はスピードを上げて泳ぎ去ってしまった。

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船に戻ると、ノアに、「あの子、ロープが絡まってる」と伝える。ノアも「ボートの上から見えてた」と言う。僕はどうにかならないかと思い、もう一度だけ探してもらえるように頼んだ。見つけたら、カメラを持たずに早く泳いで、ロープをつかもうかどうしようかと悩んでいたのだけど、その後しばらく探したにも関わらず、海が荒れていたこともあり、船酔いしている人もいたし、見つけることができなかった。

諦めて次の親子のいる場所に向かった。外洋側で、エスコートがついているとのこと。透明度も高いし、島影で風裏だし、見つけ易そうだった。何度か前の船が入水した後に、順番を譲ってもらった。

今回の親子もかなり黒い部分が多い。しかし、前の母親ほどでは無いけど、この母親もどちらかと言えば神経質だった。子どもが浮上してくると、一緒になって浮上して,しばらく「どっちに行こうかしら。。。」と考えてから、「こっちにしよっと」という感じで慌てて泳ぎ去る。

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それの繰り返し。エスコートと子クジラはそれに従って泳いでいる感じだった。3回程入水して、帰路につく。ロープの巻き付いた子クジラには、HOPE 、外洋で見つけた子クジラにはBLUEと名前をつけた。

ホテルに戻ってしばらくすると、皆の荷物が空港から無事に届けられた。

この日は、オンゴの命日で、マーメイドでは、命日を偲ぶ、パーティーが行なわれて、それに3人で参加した。

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2017.11.12
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2018年1月20日から、24日までの5日間、奄美大島でボートをチャーターしてホエールスイムを開催することにしました。 前回のオーシャナによる、奄美のホエールスイムリサーチの記事 https://oceana.ne.jp/series/奄美大島ホエールリサーチ 船は、奄美マリンスポーツでチャーターして、オーナーの才さんが操船を行います。1日10人まで募集。 宿泊先は、ゼログラビティの清水ヴィラとゼロ古仁屋クラブハウスを予定しています。乗船は、1日5~6時間続けて海に出ます。ですので、乗船を希望される場合には、帰路の飛行機は、基本的には、翌日のフライトをご利用いただくことになると思います。 <ダイビングプールもあり、ビーチが目の前のゼログラビティ清水ヴィラ> <ゼログラヴィティ清水ヴィラ> <ゼロ古仁屋クラブハウス:4人部屋> <ゼロ古仁屋クラブハウス:共有リビング。自炊可能> <サンプルスケジュール> 全日程参加の場合 <1月19日(金)>  奄美大島着  古仁屋まで、空港からレンタカーで現地乗り捨てで約4500円 タクシーであれば、片道約18000円 にて、古仁屋、あるいは清水ヴィラまで来てもらいます。この料金は、ご自分でご負担いただきます。予約などに関しては、こちらで対応は可能です。 古仁屋クラブハウスか、清水ヴィラ宿泊。 <1月20日(土)〜24日(水)> 朝、どの港から出るかを確認して、送迎車にて、移動。 ホーエルスイム 5〜6時間 9時出港予定で、15時くらいまで。もし、クジラがよければ、時間延長しますが延長料金をいただくことになります。(注意:ホーエルスイム後のフライトで帰るのは難しいと思います) 1日の乗船料金は、土日が22000円、平日は20000円を予定しています。 宿泊料金は、古仁屋クラブハウスが1泊素泊り3500円から。清水ヴィラが、朝食付きで、10000円、ペア15000円。2F 2段ベッド部屋2名で12000円 <1月25日(木)> 古仁屋、または清水より、レンタカー、またはタクシーで空港へ 夜は、古仁屋で食事、あるいは、清水ヴィラでバーベキューなども可能。 船上でのランチは、移動途中のコンビニなどで購入します。 途中参加など、全日程参加でない場合もお問い合わせください。 調整はしてみます 詳しいスケジュールや宿泊先、船、料金に関しては、お問い合わせください。

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INTO THE BLUE では、写真家・越智隆治 が、バハマ、トンガ、フロリダ、マーシャル 、 タイ、フィリピン、南アフリカなどなど、取 材で訪れた各国での体験談や変り種情 報などを、写真や動画と一緒にブログ形 式でつづっています。

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世界中の海を自然環境をテーマに取材を続ける水中写真家。イルカと人の関係に興味を持ち、国内外の多くの海でイルカの撮影を行っている。
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