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スペシャルトリップブログ

Fri 13
2010年、トンガホエールスイム3日目、風速25ノット
2010.08.13

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8月12日木曜日。昨日よりもさらに風が強くなり、風速は25ノットに。僕は、この日もフルークに乗船した。しかし、この風では、小型のフルークでは、行ける範囲は昨日以上に限られてくる。

作戦としては、6人乗りのプロティウス、フルークより大型の3人乗りのスパイホップに遠征してもらい、良いクジラを見つけたら、無線か携帯電話で連絡をもらい、その場にかけつけるというもの。

取りあえずは、探せる範囲で、移動してみるが、まともに泳げるクジラどころ、か、ブローさえ、ほとんど見当たらなかった。

無駄に時間が過ぎて行く。通常、この風では,僕らだけなら海には出ない。しかし、ゲストがいるからそういうわけにはいかない。

無線で、外洋でプロティウスがジンベエザメを発見したという無線が入ってきた。しかし、場所的に行くのは無理な場所だったので、行くのは諦めた。

しばらくして、トンガシカの近くで別の会社の船が「親子」と泳いでいるので、順番待ちさせてもらおうということになった。この小さな船ではもう午後になってしまったら、その選択肢が一番確実にクジラを見せれる方法だった。


最初は2くらいしかいないだろうと思っていたのだけど、近くまでいくと、なんとフルークを含めて6隻が近くに集まっていた。

昨日の事を考えると、もう順番は回って来ないものと思っていたけど、意外にそれぞれの船があっさりと一度エントリーして帰路についていた。スパイホップの順番直前に、トニーから「どうやら親子ではなくてシングンらしい」という無線が入ってきた。

しかも、浮上しては潜行を繰り返す。その浮上している少しの間だけ、側に寄れるらしいということだった。

どうりで、皆早いわけだ。それでも、この日はこれくらいしか泳げるクジラがいなかった。

2時30頃になって、僕らの番が回ってきたのだが、6人乗りのプロティウスが先に戻らなければいけないので、そちらに順番を譲って泳いでもらってから、スパイホップとフルークで順番にこのシングルクジラにアプローチした。


側にクジラが浮上してきた方のボートが入る感じで、スイムを行なった。最初はあまり寄れないかと思ったが、2〜3度繰り返すと、かなりの間、ぼ〜っとしてくれているようになった。

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サイズ的には、生まれて4〜5年の間くらいの若いクジラのようだ。ぼ〜っとしてるし、皆にしても、「近寄り易い大きさ」ということだった。

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最後に、あまりにボートの近くに浮上してきたクジラが驚いて移動をしはじめてしまった。申し訳無いことをしたのと、他に船が順番待ちしていなくて良かったと思いながら、帰路につく。

波のせいでびしょ濡れになり、身体が冷えた。明日も風はまだ強いようだ。

Thu 12
2010年、トンガホーエールスイム2日目、忍耐の1日
2010.08.12

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初日の追記。

昨日の親子とエスコートの状況を、トニーとエミさんと確認し合った。

僕が最初に確認したときは、この親子とエスコートの他に2頭のオスが一緒にいて、ヒートラン状態だった。このとき,僕は船上から見ていて、子どもの母親は、身体全身が黒い方が母親だと思っていた。

しかし、オス2頭が離れて、3頭になってから、同じ場所をグルグル旋回しはじめたので、水中で泳げそうだと思い、エントリーしてみた。激しく泳ぐ3頭を水中で確認したときは、白い体色のクジラが子クジラを黒いクジラから守っているように、鼻先で押していたり、とにかく、最初確認したのと違い、白い個体が、母親、黒い個体がエスコートのような行動を取っていた。

トニーが入ったときも同様だった。

それからしばらくして、エミさんのグループがついたときには、3頭が穏やかに泳いでいたのだが、子クジラは黒い個体の方に付き従っていたそうだ。

この3個体の関係性で、親子とオスのエスコートという事以外でも、こんな風に考えることが可能かもしれないと思った。考えられるのは、大人の個体はどちらもメスで、子クジラはもしかしたら,黒い個体の子どもだったのかもしれないということ。そして白い方のクジラが何らかの理由で子クジラを、母親から奪おうとしていたのではないかということだ。

個体の性別は確認できていないので、迂闊な事は言えないが、明らかに過去に出会った、親子とエスコートの通常の行動とは異なっていたし、最初は黒い個体に子どもがついていたのに、それを奪うように白い個体が子クジラを鼻面で押しまくっていた。道理で、僕らにぶつかりそうになるのも気にしないで、子クジラを前へ前へと促していたわけなのかと考えてしまう。

そして、最後に穏やかになったときには、黒い個体付き従う子クジラの姿が確認されていた。奪い合いに疲れ果てた白い個体は、そのあとをエスコートのように着いていっていたのではないか。

あくまで憶測なので、今日以降、また同じ個体が見つかったら、性別など色々な事を調べてみなければいけない。


2010年トンガホーエルスイム2日目、忍耐の1日

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8月11日水曜日、快晴、しかし、南東からの風が強い。昨晩夕食をチャイニーズレストランで取り、皆と別れてネットカフェでメールをチェックしてホテルに戻ると、鍵が無い。どうやら、食事の時にインキーしたままでかけてしまったようだ。時間は9時過ぎ、すぐにフロントにスペアキーを借りに行ったが、すでに誰もいなかった。。。さすがトンガ。

しょうがないので、隣の部屋の宴会に参加、そのまま、その部屋のゲストに頼んでそこで寝かせてもらった。2人で使用している部屋だったのだけど、部屋には3っつベッドがあって助かった。

朝早くに起きて、フロントに行き、スペアキーを借りて、やっと部屋に戻る。

朝食を食べて、出発の準備をしてジェティーへ。すでに、僕の乗船するフルークは到着していて、皆も船に乗り込んでいた。

予報どおり、風が強い。一番小さな3人乗りのフルークでは、風を避けてエリアしか捜索は困難だった。

風裏となる、フンガ島の外洋側から捜索を行なう。早々にペアを発見するが、移動が激しい。しばらく追跡して、ホワイトパッチの崖付近に来ると完全な風裏となり、海が穏やかになったので、まだ移動を続けるそのペアにトライしてみることにした。

しかし、船を近づけると方向転換したり、深く潜ってしまったり、スピードを上げたりと、接近するのをかなり拒んでいるようだったので、そのペアを諦めてノースベイへ船を移動した。

湾全体を数十メートルもある断崖絶壁が覆っているこのエリアは、南西の風の場合は、完全に風裏となるため、他のエリアが荒れているにも関わらず、べた凪状態。「ここで出ればいいんだけどな」といつも思うのだけど、まったくクジラのいる気配は無かった。しょうがないので、ランチを食べてまた荒れたトンガシカの外側の荒れた海をクロッシングして、フンガ島の外洋へ移動した。

無線の調子が悪く、携帯もつながらないので、他の船からは孤立した状態だった。

しかし、しばらく行くとスパイホップに遭遇。無線で連絡を取り合うと、どうやらベルーガダイビングのボートが眠っているクジラと泳いでいて、その順番待ちをしているらしかった。

小型のフルークで、このコンディションで探せるエリアはもうほとんど無い。どれだけ時間がかかっても、今日はこのペアを譲ってもらえるまで辛抱強く待ち続けるしかないと決めて、船を島の近くに寄せて、待つことにした。

しかし、ベルーガは12人ほどのゲストがいて、3交代で海に入っているというので、とにかく時間がかかった。スパイホップのエミさんたちも、12時30分から順番待ちして、入れてもらえたのが、2時過ぎ。僕らは1時30分から待ち続けて、最終的にクジラたちと泳げたのは、3時40分。もう実際には、港に引き上げてなければいけない時間帯だった。

それでも、何度か入水して、このペアを撮影。それにしても、1頭は、水平に水中に留まって寝てるのだけど、もう1頭はテールを上にして、垂直に眠っている。あまり絵にはならない。

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海が荒れているので、僕は少し潜って撮影を行なったりしていた。

眠りから覚めて、移動する時に、一頭が、何度も大きく口を開ていた。何の行動なのだろうか。いずれにしても、子どものクジラが口を開けるところはたまに見かけるけど、成体がこんなに頻繁に口を開けるのはあまり見た事が無かった。

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何度か入水して撮影して、帰路につく。

Tue 10
2010年、トンガホエールスイム初日、アグレッシブなエスコート
2010.08.10

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2010年8月10日、快晴。トンガ初日。3隻のボートで海に出る。

先にトンガに入っていたトニーとエミさんからは、「今年はクジラが少ない」という情報をもらっていた。実際、他の船のスキッパーたちに聞いても、この日までに、親子は2個体、あるいは、3個体の目撃情報しかなかった。「船の調子が悪い」、「スキッパーがいない」、「ホテルの部屋が使えない」などなど、毎年の事だけど、トンガはいつも問題が多発して、最後の最後までドキドキハラハラさせられる。正直、夜はビールを飲まずにはやってられない。

僕は6人乗りプロティウスに乗船して、南のリーフへ向かった。運の良いことに、30分もしないで、計5頭のヒートランを発見した。しかもメスは子どもを連れていた。

しばらく様子を見ていると、エスコート以外のオス2頭は、あきらめて去っていった。それでも、エスコートが執拗に、激しく親子を追いかけ回すので、なかなか止まりそうになかった。

しばらくすると、止まりはしないのだけど、同じ場所をグルグルと回りはじめたので、エントリーしてみた。透明度は今ひとつだったが、この親子とエスコート、異常なまでに接近してくる。

エスコートは、この母親と無理矢理にでも交尾をしようとしているかのようだ。母親はそんなエスコートから子どもを守るようにしながら泳いでいた。

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上の写真手前が子ども、真ん中が母親、奥がエスコート。

母親が子クジラの背中を押して、移動するように促す。子クジラは、エスコートから逃れるようにしながら、方向転換して、僕らの方に向かってくるものだから、必然的に、母親もエスコートもこちらに向きをかえてくる。

向かって行くどころか、皆引き気味になりながら撮影を行なっていた。時には、本当にこちらが逃げなくてはいけない状況に。

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突如、真下からエスコートが浮上してきたこともあった。

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近過ぎて、全身が入り切らない。

激しく動き回り、水面を激しくたたくので、水面が泡で白濁して、行くての視界を遮る。突然方向転換して、その白濁した先から向かってくるのではないかと少し不安になりながらも、その中に突っ込んで行き、彼らの姿を再確認する。

白濁した海の中には、彼らが接触したときに皮膚からはがれ落ちた、薄皮が散乱していた。最初の年に訪れたゲストが、この皮をホルマリン付けにして、持ち帰ったのを思い出した。

とにかく、親子とエスコートでこれほどアグレッシブな状態なのは、かなり珍しい。子クジラはなんで僕らの方に向かって来ようとするのだろうか。。

しばらくすると、トニーの乗船していた船が来たので、順番を譲り、ランチを食べる。彼らが泳ぎ終わってから、再度入水したが、すでに行動パターンが変わっていたし、さらに透明度の悪い海域に入ってしまったので、この親子とエスコートから離れて、西の外洋へ移動していった。無線では、エミさんは別の親子、トニーたちは、3頭のヒートランに遭遇していたが、あまり入れる感じではなかったようだ。

ノースベイまで足を伸ばすが、結局この日はこれで終了して帰路に着いた。初日にして、かなり大興奮な遭遇ができたので、「クジラがいなくて、みせれないかも」という不安はプレッシャーは無くなった。

結局この日だけで、3隻の船で3組の親子に遭遇した。明日も会えるといいな。

Sun 08
ニュージーランドで一泊
2010.08.08

トンガに行く途中の経由地、ニュージーランドのオークランドに到着。季節は冬なので、到着時の気温は10度。

しかし、思ったより寒くないのは、晴れていたのと、風があまり強くなかったからか。

でも、晴れたり曇ったりで、突然のにわか雨も降っていた。おかで、どこかに移動する度に虹がくっきり見えていた。

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家を出てくる時に見れたのは、窓から見える入道雲がいい感じだったな。

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今回も定番のムール貝を食べれるオキシデンタルというレストランで、食事して買い物して早めに宿に戻った。明日は朝6時20分発のフライトなので、寝てる人は早々に眠ってしまったけど、ほとんどの人がラウンジに集まって、ビール飲んで談笑してる。

テレビでは、メル・ギブソンが有名になるきっかけになった、「MAD MAX」をやってる。懐かしいな。

明日は3時30分起き。


Sat 07
トンガへ出発!
2010.08.07

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いよいよ、ザトウクジラの待つ、トンガ王国へ出発です。行ってきます。

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  • のんちゃん
    居るのがわかって良かった~(≧▽≦) とにかく...
  • 鍋島
    いいなぁ、今年はたくさんババウ諸島周辺に集まっ...

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2017.11.12
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2018年1月20日から、24日までの5日間、奄美大島でボートをチャーターしてホエールスイムを開催することにしました。 前回のオーシャナによる、奄美のホエールスイムリサーチの記事 https://oceana.ne.jp/series/奄美大島ホエールリサーチ 船は、奄美マリンスポーツでチャーターして、オーナーの才さんが操船を行います。1日10人まで募集。 宿泊先は、ゼログラビティの清水ヴィラとゼロ古仁屋クラブハウスを予定しています。乗船は、1日5~6時間続けて海に出ます。ですので、乗船を希望される場合には、帰路の飛行機は、基本的には、翌日のフライトをご利用いただくことになると思います。 <ダイビングプールもあり、ビーチが目の前のゼログラビティ清水ヴィラ> <ゼログラヴィティ清水ヴィラ> <ゼロ古仁屋クラブハウス:4人部屋> <ゼロ古仁屋クラブハウス:共有リビング。自炊可能> <サンプルスケジュール> 全日程参加の場合 <1月19日(金)>  奄美大島着  古仁屋まで、空港からレンタカーで現地乗り捨てで約4500円 タクシーであれば、片道約18000円 にて、古仁屋、あるいは清水ヴィラまで来てもらいます。この料金は、ご自分でご負担いただきます。予約などに関しては、こちらで対応は可能です。 古仁屋クラブハウスか、清水ヴィラ宿泊。 <1月20日(土)〜24日(水)> 朝、どの港から出るかを確認して、送迎車にて、移動。 ホーエルスイム 5〜6時間 9時出港予定で、15時くらいまで。もし、クジラがよければ、時間延長しますが延長料金をいただくことになります。(注意:ホーエルスイム後のフライトで帰るのは難しいと思います) 1日の乗船料金は、土日が22000円、平日は20000円を予定しています。 宿泊料金は、古仁屋クラブハウスが1泊素泊り3500円から。清水ヴィラが、朝食付きで、10000円、ペア15000円。2F 2段ベッド部屋2名で12000円 <1月25日(木)> 古仁屋、または清水より、レンタカー、またはタクシーで空港へ 夜は、古仁屋で食事、あるいは、清水ヴィラでバーベキューなども可能。 船上でのランチは、移動途中のコンビニなどで購入します。 途中参加など、全日程参加でない場合もお問い合わせください。 調整はしてみます 詳しいスケジュールや宿泊先、船、料金に関しては、お問い合わせください。

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INTO THE BLUE では、写真家・越智隆治 が、バハマ、トンガ、フロリダ、マーシャル 、 タイ、フィリピン、南アフリカなどなど、取 材で訪れた各国での体験談や変り種情 報などを、写真や動画と一緒にブログ形 式でつづっています。

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世界中の海を自然環境をテーマに取材を続ける水中写真家。イルカと人の関係に興味を持ち、国内外の多くの海でイルカの撮影を行っている。
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